🧬 Le mystère de l’animal le plus ancien de la planète enfin résolu ?

Des chercheurs ont récemment découvert le premier animal à s’être séparé de notre branche dans l’arbre de la vie. Cette espèce, surnommée la « sœur de tous les animaux » est considérée comme notre premier cousin. Il s’agit d’une séparation cruciale dans l’évolution, survenue il y a environ 800 millions d’années, lorsque les organismes multicellulaires ont divergé en deux branches distinctes : d’un côté, ont évolué tous les animaux, dont nous. Et de l’autre, des animaux très différents, comme les éponges. 💧

Et justement, jusque-là, on pensait que c’était un ancêtre de l’éponge qui avait marqué cette séparation, mais une nouvelle étude menée par une équipe internationale dirigée par Darrin Schultz de l’université de Vienne a révélé que l’animal ancestral qui a précédé la divergence Ã©tait en réalité un cténophore, une créature que l’on voit sur l’image, ressemblant à une méduse gélatineuse. 👀

Cette découverte, basée sur des études génétiques approfondies, remet en question notre compréhension de l’arbre de la vie et suggère que la formation des cellules neuronales aurait eu lieu plus tôt que prévu. Cela offre un nouvel éclairage sur notre propre évolution. 💡

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